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2004.12.01

Man from the South and Other Stories
(Penguin Readers: Level 6)

Penguin Readers Level 6Man from the South and Other Stories

MatildaThe WitchesでおなじみのRonald Dahlの短編集です。Man from the South, Beware of the Dog, The Landlady, The Vicar's Pleasure, Pig, An African Story, The Champion of the Worldの7話が入っています。

今まで読んだDahlの作品がそこそこ面白かったし、背表紙にも期待させるような文句が書かれていたので楽しみに読んだのですが、ハッキリ言って期待はずれでした。背景知識が無いのがいけないのかも知れませんが、オチまで読んでも何が面白いのか分からない話(Beware of the Dog, The Landlady)や、オチが読めてしまう話(The Vicar's Pleasure, The Champion of the World)ばかりでした。おまけに、ほとんどの話が残酷な話で、とても面白かったと言える代物ではありませんでした。

「残酷だからつまらない」と言っているわけではありません。世の中には残酷な表現をしても十分読者を楽しませる力を持つ作品も多々あります。例えば、日本人作家の作品ですが、我孫子武丸の「殺戮にいたる病」なんかは、残酷な表現が多々含まれていますが、驚愕の結末が用意してあり、すごく楽しめた作品です。僕が「今まで読んだミステリの中で、一番面白かったものは何?」と聞かれたら、間違いなくこの「殺戮にいたる病」を挙げます(この作品をミステリの範疇に入れてよいのかどうかは評価が分かれるかもしれませんが)。

MatildaThe Witchesなんかは、小学生くらいの子供をターゲットにしているのでしょうが、このMan from the South and Other Storiesは、どのような人に薦めていいのか全く想像がつきませんでした。

評価:★

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