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2006.11.06

Mr. Midshipman Hornblower
(Oxford Bookworms Stage 4)

Mr. Midshipman Hornblower (Mr. Midshipman Hornblower)
Mr. Midshipman Hornblower
(13,000語 Y.L:3.8)

1793年、イギリス海軍に17歳の少年が入隊した。彼の名前はHornblower。だが入隊してすぐに船酔いになったために、同僚に馬鹿にされる始末。しかし、トランプで彼にいいがかりをつけた先輩と決闘をしたため、その勇敢な行動によって一目置かれるようになる…。

海軍に入隊した一人の少年の出世物語です。海上での他国との戦闘シーンはなかなか迫力があり、読みごたえがあります。当時の戦闘方法(相手の船を沈めるのではなくて、傷つけずに捕らえて自分達のものにすることが大事であるとか、捉えた捕虜をどのように扱っているかなど)が分かって面白かったです。ただ、それぞれのエピソード単体としては面白いのですが、それらの間にあまりつながりが無いので、物語としての一貫性があまり感じられなかったのがちょっと残念です。

英語としては、海軍用語がたくさん出てくるので、レベルの割に少し読みにくいところもありました。たとえば、船の種類だけを見ても、cutter, fleet, frigate, galley, privateerなどいろいろな単語が出てきます。巻末のGlossaryに一度目を通してから読んだ方が読みやすいと思います。

評価:★★★

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